La pesca que arrastra el mar al desastre

Infog arrastre don foley
Barcelona está frente al mar y casi nunca se ve un pez en el agua, pero eso no evita que cada vez me conmueva más lo que sucede bajo el Gigante azul (ojo con la nueva página de Facebook del vínculo). Por eso hace algunas semanas escribí sobre los daños que produce la sobrepesca, que se cree que ya ha acabado con el 90% de los stocks de grandes peces del mundo, y hoy hablaré sobre la pesca de arrastre, que es la más nociva de todas. Espero que los datos que doy sirvan para ponerte los pelos de punta y, con un poco de suerte, para hacerte cambiar el modo en que ves el mesón de una pescadería desbordante y, sobre todo, el modo en el que consumes pescado.

Abrebocas histórico sobre las redes en el mar 

La pesca con redes no es un invento de la era moderna. Ya era usada por los egipcios, según el testimonio de murales y relieves, y en la Biblia hay varias menciones a las redes de los pescadores. Sin embargo, traigo una anécdota más reciente: en 1376 unos pescadores tradicionales presentaron al parlamento inglés una protesta por la pesca de fondo que empezaba a hacerse popular en el río Támesis:

…Elwondyrchoun (“máquina maravillosa”)
funciona tan pesada y cercanamente al fondo del agua que al pescar destruye la flora marina y también las colonias de ostras, mejillones y peces de los cuales se alimentan los grandes pescados. Mediante este instrumento, en muchos lugares los pescadores toman tal cantidad de peces pequeños, que no saben qué hacer con ellos y se los dan a sus puercos como forraje, para el gran daño de los comunes del reino y la destrucción de las pesquerías.

Estos pescadores ingleses sabían que la pesca de arrastre es el más devastador de todos los métodos aunque que sólo se utilizaba cerca de las costas y en fondos libres de irregularidades, pues los pescadores no podían correr el riesgo de que sus redes acabaran atrapadas en el fondo del mar.

El fondo del mar es fuente de vida

La mayor parte de la tierra es agua y el agua es el origen de la vida. Por este motivo, en las profundidades del océano hallamos la mayor variedad de especies de la tierra (cada dos semanas se descubre una nueva especie en aguas profundas y se estima que aún no conocemos sino el 1% del total). La mayor parte de los arrecifes de corales, esenciales para la salud del mar, viven a gran profundidad y pueden tener cientos de miles de años de antigüedad, pero son al mismo tiempo extraordinariamente frágiles. Basta una red para acabar con cualquiera de ellos.

Zifio de Blainville, por Teo Lucas.  Zifio de Blainville, por Teo Lucas

Algunas especies de grandes peces pueden vivir hasta 150 años y ahora son capturadas antes de alcanzar su madurez sexual y, por lo tanto, antes de que lleguen a reproducirse. La sobrepesca es precísamente esto: la captura de peces y otras especies marinas a una velocidad mayor que a la que éstos son capaces de reproducirse.

Te convido a ver esta conferencia de Claire Nouvian en el evento TEDxParis 2013 (casi te ruego que lo hagas) donde verás impresionantes imágenes de criaturas que habitan a grandes profundidades y, sobre todo, entenderás mejor lo que es la pesca de arrastre de profundidad. Está en francés con subtítulos en español:



10 verdades sobre la pesca de arrastre de profundidad

1-A causa de la sobreexplotación pesquera, que ha reducido de forma radical las capturas con los métodos tradicionales en los lugares habituales, actualmente se practica pesca de arrastre a una profundidad que alcanza los 2000 metros; así, arrasa con espacios hasta hace muy poco inalcanzables para el hombre.

2-La red empleada para la pesca de arrastre en aguas profundas es dirigida por pesadas estructuras que mantienen abierta una enorme malla en forma de cono y que pesan hasta 5 toneladas. De este modo, son capaces de acabar con casi cualquier obstáculo del fondo del mar. No sólo se desforesta brutalmente el lecho marino, sino que además el sedimento removido queda flotando en el agua circundante, hasta llegar a la superficie, lo que altera el ecosistema en un radio aún más inmenso.

3-Las redes son arrastradas por grandes barcos que navegan durante meses y recorren varios océanos capturando excesivas cantidades de peces que procesan y congelan sobre la marcha. Esto supone un gran consumo de combustible y una inmensa huella de carbono.

4-La pesca de arrastre se practica actualmente desde las aguas del Ártico hasta las de la Antártida; por lo tanto, se está interviniendo en territorios con ecosistemas sumamente frágiles de los que depende el equilibrio del planeta.

5-Se utilizan redes con una boca del tamaño de un campo de fútbol según Greenpeace, y de hasta 23.000 metros cuadrados (que es el tamaño de cuatro campos de fútbol) según el vídeo Acabemos con la sobrepesca,que también te recomiendo ver utilizando el enlace.

6-En el interior de una sola de estas redes caben hasta 13 aviones jumbo (o 500 toneladas de criaturas marinas, que es el relleno habitual).

7-Entre el 20 y el 60 por ciento del botín, a veces el 90% según la asociación Sea Shepherd, es devuelto al mar. Son toneladas de peces muertos o agonizantes, tortugas, mamíferos marinos, corales e incluso especies que desconocemos y que no tienen un atractivo comercial.



8-También se desechan especies comerciales que no entran entre los objetivos específicos de la expedición. Según datos de 1996, ese año las flotas europeas de pesca de gambas crangon descartaron 928 millones de sollas, 16 millones de lenguados, 42 millones de bacalaos,55 millones de merlanes y 75.000 millones de gambas pequeñas. Además de un ataque inútil al ecosistema marino, un inmenso despilfarro de alimentos. En el vídeo Acabemos con la sobrepesca, ya citado, hablan de 9 kilos de ejemplares de especies de flora y fauna marina descartados por cada kilo de camarones.

9-Irónicamente, la pesca de arrastre no es productiva y está subvencionada con nuestros impuestos. Según un artículo sobre Subvenciones a la pesca de la organización Oceana, entre el año 2000 y el 2013 en Europa se concedieron ayudas de Estado por un valor de 4.900 millones de euros a las flotas pesqueras europeas. Por otro lado, la pesca de arrastre representa sólo el 6% del empleo del mar.

10-Se estima que las tres cuartas partes de los stocks marinos del mundo ya han sido sobreexplotados. Las especies de aguas profundas son de lento crecimiento y tienen una larga expectativa de vida con una edad reproductiva tardía. Por lo tanto, son especialmente susceptibles.

Apoya la pesca sostenible. Exige que el pescado que compras esté correctamente etiquetado, indicando su procedencia, y evita el consumo de pescado de arrastre. Tal vez tendrás que pagar un coste monetario más alto, pero el precio real será mucho menor. Recuerda que somos responsables de aquellos sistemas que financiamos con nuestro consumo.

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Post en colaboración con  la Ecocosmopolita

La fotografía de la cabecera es un fragmento de una fotografía de Esti Álvarez y todos los datos han sido extraídos de las fuentes enlazadas.

Imágenes:  Infografía de la pesca de arrastre por Don Foley.  Zifio de Blainville, por Teo Lucas.

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